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Une histoire peut en cacher une autre

J’ai commencé à écrire des petits morceaux de thèse et cela m’oblige à combler les vides documentaires qui se sont accumulés au fil de mes trois années de recherche. Par exemple, je systématise mon système de « fiches biographiques » de dirigé-e-s et de directeurs de conscience. Je reviens aussi sur les points d’interrogation semés ça et là et laissés en suspens un peu distraitement.

La famille d’Antoine Manilève ne me semblait pas encore faire partie de ces petits mystères jusqu’au début de la semaine : je décide de rédiger le début de son histoire avec son directeur Baudrillart, je commence gaiement une petite chronologie au brouillon, à partir de mes notes diverses, mais… il y a des incohérences partout. Pourquoi est-il boursier alors que sa famille est aisée et possède un château ? Pourquoi la famille se réinstalle-t-elle à Rilhac Xaintrie alors que Justin, le père d’Antoine, est le médecin de la Préfecture de Police ? Je décide de relire la correspondance lettre par lettre et des éléments de réponse se dessinent : pour une raison passée sous silence, les Manilève ont perdu leur fortune quelques années avant la mort du père en 1897, date de la première lettre conservée. Je passe plusieurs heures à essayer de comprendre de quoi il peut s’agir ; je pressens que c’est une histoire de moeurs : évoquant sa mère, Antoine écrit un jour qu’elle a su sacrifier son honneur pour sauver sa famille…

(Quand on parle « d’honneur » et qu’il s’agit d’une femme, … c’est toujours de moeurs dont il s’agit au XIXe siècle.)

[Certains s’interrogeront : pourquoi passer tout ce temps à chercher à comprendre le passé de cette famille alors que la correspondance étudiée s’ouvre en 1897 ? Par curiosité et goût, bien sûr – mais aussi parce qu’il me semble essentiel de reconstituer le parcours personnel d’Antoine Manilève pour avoir une idée de sa vision du monde, des relations sociales, du mariage, de la religion, … sans même mentionner les conséquences directes du passé familial sur sa propre vie]

Je poursuis donc mes investigations obsessionnelles sans trouver l’ombre d’une explication correcte. J’interroge les Twittos en leur demandant d’être imaginatifs.

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Impossible ! me dis-je : toute cette famille respire l’éthique et la vertu. Enfin, pour ce que je lis des lettres d’Antoine, qui est lui même un modèle de maîtrise de soi et de piété. Les Manilève sont catholiques, ont donné des notables et des prêtres à la Corrèze – plusieurs monographies chantent les louanges des aïeux d’Antoine. J’écarte donc l’intuition de Stéphanie.

Cet après-midi, je suis en bibliothèque, il est 17h et plus personne n’a envie de travailler véritablement – je ne sais pas ce que vous faites dans ces cas là – de mon côté j’essaie de procrastiner « utile » : j’erre sur Gallica. Gallica. Et là je pense : Gallica. Gallica et ses millions de brochures, rapports préfectoraux, relations de procès, bulletins paroissiaux numérisés. S’il est arrivé quelque chose d’important à cette famille, Gallica a du en garder une trace. Et je me maudis de ne pas y avoir pensé avant…

Car la première recherche me donne 173 résultats. Une bonne partie est consacrée à Antoine, à sa carrière et ses décorations.

L’autre partie est consacrée à l’histoire qu’il y avait derrière l’histoire : celle des aventures judiciaires du père d’Antoine, Justin.

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http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k7565681b/f1.image.r=manil%C3%A8ve.langFR

LE MÉDECIN ALPHONSE

UN MORPHINOMANE MÉDECIN DE LA PRÉFECTURE DE POLICE

Le procès dédaigné. — Le pharmacien; sa femme et le médecin. — Abus du tirage à cinq. — Deux femmes, pour un mari. — Intrigues dans un couvent. — Dénouement logique et inattendu.

Flaubert affirme quelque part que les plus beaux livres sont ceux qui n’ont jamais été ni publiés ni écrits, mais simplement rêvés. Dans un ordre d’idées analogue, avec une légère variante toutefois, on peut presque dire que les plus beaux procès sont ceux qui passent inaperçus et qui restent enfouis dans les dossiers poudreux des greffes.

(…)

Ces réflexions nous sont suggérées par un procès entre bourgeois qui a été plaidé,ces jours derniers, au milieu de l’indifférence générale, à la 11e chambre correctionnelle. Pas un journaliste n’a jugé à propos d’en rendre compte. Et cependant, rarement procès dédaigné a plus mérité, à tous les points de vue, les honneurs de la publicité.

Voici les faits tels qu’ils résultent des débats : M. Biard est pharmacien dans le quartier du Temple. C’est un homme simple, de mœurs douces et faciles, sachant, dans son officine, conduire de front avec un égal succès les travaux scientifiques et les affaires. Il est estimé de ses voisins. Son ménage a longtemps été un ménage modèle. En 1887, M. Biard a reçu d’un de ses anciens amis de collège, M. Manilève, docteur en médecine à Briac-Xintrie, dans la Corrèze, une lettre dans laquelle le médecinmanifestait au pharmacien le désir de s’établir à Paris. « Pourrais-tu m’aider à mefaire une clientèle dans ton quartier ? » demandait en substance M. Manilève à son ex-condisciple. M. Biard s’empressa de mettre son dévouement à la disposition du docteur, qui quitta bientôt Briac-Xintrie pour venir exercer la médecine à Paris. M. Manilève s’établit 168, rue du Temple. Les malades affluèrent bientôt à ses consultations, grâce à la propagande active que lui fit le pharmacien auprès de ses clients. Le docteur, entraîné par le succès, devint médecin de la préfecture de police, de cette préfecture dont M. Girard, chef du Laboratoire municipal, est un des plus beaux ornements. Pour récompenser son ami du zèle extrême qu’il lui avait témoigné, M. Manilève lui prit sa femme. Mme Biard avait alors vingt-huit ans. Elle était dans tout l’épanouissement de sa beauté. Le pharmacien mit quatre ans à s’apercevoir qu’il était trompé. Un hasard providentiel lui fit découvrir sa mésaventure. Un jour il surprit Mme Biard remettant, en cachette, de l’argent à M. Manilève. Aussitôt il interrogea sa femme, qui lui fit des réponses embarrassées. Après la scène de rigueur qui suivit, le pharmacien se livra à une perquisition dans les placards, les armoires et les autres meubles de son appartement susceptibles de recéler une correspondance « coupable ».

Il constata avec stupéfaction qu’un petit secrétaire, à l’usage exclusif de madame, était bourré de lettres d’amour écrites par M. Manilève à Mme Biard. Voyant tout découvert, la jeune femme se résolut à faire des aveux complets. Le pharmacien apprit alors que sa femme ne se bornait pas à le tromper, mais encore qu’elle volait la communauté pour subvenir au paiement des dettes de jeu que M. Manilève contractait de ci de là.

Le docteur était un joueur effréné. Tirage à cinq, au baccarat, lui avait occasionné de tous temps des déboires. Il n’en persistait que plus énergiquement, en dépit des clameurs des théoriciens, à persévérer dans ses funestes errements. De Vichy, où il allait fréquemment, il adressait à Mme Biard des lettres éplorées, dans lesquelles il se plaignait sans cesse d’avoir été « culotté à fond ». La femme du pharmacien, pour faire

droit aux réclamations du docteur, qui répétait à satiété dans sa çorrespondance « qu’il ne voulait être sauvé que par celle qu’il aimait», mettait auMont-de-Piété des bijoux, de l’argenterie, et – ironie étrange— jusqu’à une truelle a poisson. Bien pluselle empruntait 2,500 francs à un de ses fournisseurs et s’abouchait avec un honnête usurier de Neuilly-Plaisance, M. Pignol, qui se promettait bien de tirer parti de la situation très irrégulière de Mme Biard.

Le pharmacien, en apprenant les turpitudes de son ami, rompit avec lui, puis, après avoir morigéné d’importance Mme Biard, qui jura, en pleurant, sur la tête de sa pauvre mère de ne plus recommencer jamais, il envoya la jeune femme à Genève chez ses parents, pour se « refaire une virginité », comme eût dit M. Manilève en son langage de joueur. Le docteur rejoignit à Genève Mme Biard qui revint bientôt à Paris où son mari la plaça, rue Saint-Jacques, au couvent des dames Saint-Michel, lieu de refuge des filles repenties. (…)

Le père d’Antoine refuse de renoncer à sa maîtresse et s’installe à proximité du couvent pour communiquer avec elle. Et l’histoire de cette tranquille famille devient encore plus incroyable : Anaïs, la mère d’Antoine, pénètre dans le couvent sur les ordres de mon mari pour parler à la maîtresse. Le journal donne une vision passionnelle de ses motivations ; elle chercherait à sauver son mari qui dépérit sans sa maîtresse. J’ajouterais qu’elle cherche sans doute aussi à protéger sa famille d’un très grand scandale, pour ne pas ajouter la honte à la ruine. Les deux amants se réunissent donc mais le mari de Madame Biard, le pharmacien, porte plainte pour complicité de vol et recel. Un premier verdict est rendu le 5 février 1891: il est acquitté. Le procès en appel s’achève par contre par une condamnation à deux mois d’emprisonnement. Madame Biard rentre au domicile conjugal et le père d’Antoine démissionne de son poste à la Préfecture.

Cette petite enquête m’a montré à quel point j’avais pu être naïve : de déduire l’attitude du père à partir de celle du fils, de penser que Madame Manilève était une dévote passive et effacée (…). C’est un rappel à la vigilance face aux images que nous nous construisons des personnes qui traversent nos corpus. Je peux maintenir relire encore la correspondance d’Antoine – je parie que je n’y lirai plus tout à fait la même histoire.

PS : en réalité, l’histoire ne s’est pas exactement arrêtée là. Mais vous avez les clefs désormais pour découvrir la suite ! 

Chasse interdite

 

Ce billet fait suite à une conversation engagée sur Twitter: j’expliquais que j’avais découvert une très belle lettre dans un fonds privé. Le jeune homme s’ouvrait à son directeur de son attirance pour un camarade de classe :

 

> Vous vous rappelez, mon Père, que je m’étais ouvert à vous, cette année, d’une tentation étrange. J’avais senti grandir en moi et devenir d’une violence passionnée l’affection que je portais à l’un de mes amis.

 

J’ai lu cette missive de deux pages plusieurs dizaines de fois tant j’ai trouvé, au moment de sa découverte, qu’elle résumait bien les problèmes rencontrés par les dirigés quand ils racontent leurs secrets les plus intimes à leurs directeurs de conscience. J’ai eu l’idée d’en proposer une analyse complète sous forme d’un billet hypothèses. C’est une lettre isolée que je ne suis pas certaine d’intégrer à mon corpus, car je privilégie des relations qui se développent dans le temps.

 

Les premiers repérages biographiques m’ont révélé que ce jeune homme triste, à la si belle plume, s’est marié quelques années après avoir écrit cette lettre. Il a eu cinq enfants, qui sont encore vivants (il est mort depuis une dizaine d’années). Il est devenu une figure de proue du catholicisme de gauche des années 20.

 

Je peux tout de même en donner quelques lignes, mais il me semble bien difficile d’expliquer les subtilités de la lettre sans indiquer le moindre élément de contexte, en masquant les lieux et les projets du jeune homme. Il déjoue toutes mes tentatives de découpage de son texte: les précisions qui le rendent identifiable parsèment la lettre. J’ai l’impression d’être à la place des éditeurs des recueils de lettres de direction, qui éliminent toute trace de vie réelle, jusqu’à rendre le propos absurde.

 

C’est une nouvelle expérience pour l’historienne débutante que je suis : comme j’ai du renoncer à faire parler Léopold, je dois renoncer à faire lire E.

 

Travailler les sources privées, c’est travailler environnée de secrets. Le directeur de conscience semble être la personne à qui l’on peut confier ce qui, révélé, mettrait en péril la vie sociale entière: l’adultère, l’homosexualité, la perversion. La partie la plus tardive de mon corpus (années 20) livre des secrets qui pèsent peut-être encore dans certaines familles. Je ne suis pas parfaitement à l’aise avec cela. Je repense souvent à cette phrase de Philippe Lejeune dans un entretien avec Philippe Artières:

 

>…cela donne à l’autobiographe que je suis par ailleurs l’envie de se révolter contre ces historiens prédateurs qui voient en tout animal du simple gibier. L’idée que dans quelques générations on viendra trifouiller dans vos textes pour en tirer des renseignements sur n’importe quoi, sans comprendre que vous parlez de vous, ou en vous reprochant de le faire, cela dégoûterait d’écrire. Pour éviter les malentendus, je mettrai en tête, en grosses lettres : « Je ne suis pas une source » ou « chasse interdite »

 

Je tenterai tout de même, dans les jours qui viennent, de proposer quelques réflexions à partir de cette lettre. Sans considérer pour autant que la « chasse » est autorisée.

 

 


 

Licence CC-BY-NC-SA

Auteur:  Alseson

Le Saulchoir

 

Je souhaitais dire quelques mots du Saulchoir, l’un de mes lieux de travail, d’où provient une partie de mon corpus. Il me semble que cette bibliothèque gagnerait à être mieux connue de la communauté scientifique. Il s’agit d’un des points névralgiques des activités intellectuelles de l’ordre dominicain, situé à Paris, dans le 13e arrondissement (1)

Le Saulchoir est une bibliothèque d’études, mais aussi un centre d’archives dont les fonds pourraient être mieux exploités par les chercheurs.

Pour ma part, j’y ai trouvé des corpus de correspondances d’une richesse extraordinaire, parfaitement conservés grâce au travail des archivistes de l’ordre. Ces fonds « du for privé » concernent des personnalités très diverses. Cela tient à l’insertion des frères dominicains dans le monde et à la densité des échanges épistolaires qu’ils ont entretenu.

Je développerai ici l’exemple du fonds du père Janvier (2). On y trouve des lettres de Charles Maurras dont il est intime; d’Hubert Beuve-Méry, mais aussi de la plupart des membres de l’élite parisienne, catholiques ou non. Il était aussi parfaitement intégré au monde des revues et des journaux: plusieurs dossiers concernent des articles ou des polémiques autour d’articles de presse, en plus des lettres reçues des éditeurs et maisons d’édition. Le fonds offre aussi des sources privilégiées pour l’étude des milieux d’Action française, dont le père Janvier est une des figures; la pochette « Léon Daudet » est particulièrement volumineuse. L’univers des catholiques engagés en politique est bien représenté : on trouve par exemple un dossier « Jacques Piou » conséquent.

Une partie importante du fonds est composé de lettres de laïcs « ordinaires », inconnus. Pour poursuivre sur le fonds Janvier, que j’ai exploré pendant plusieurs jours, des dossiers complets d’hommes et de femmes ont été conservés. Ils ont écrit au père Janvier pour avoir un avis, pour demander un appui, pour solliciter une médiation. Ce type de fonds est exploitable dans des recherches des plus variées: histoire et sociologie des sexualités, du couple, de l’éducation, des associations, et bien sûr histoire religieuse et histoire des mentalités.

La numérisation des inventaires des archives est en cours. Par ailleurs, leurs fonds sont en perpétuel accroissement, notamment par l’entrée des papiers personnels de François Chavanes, Antoine Lion, Jean-Michel Pelfrène, Couvent Saint-Abraham, Christian Duquoc, Jean-Claude Sagne, François Martin, André Duval, Ambroise-Marie Carré …et d’autres personnalités.

C’ est aussi un lieu de documentation dynamique (3), qui intègre des collections intéressantes pour qui travaille sur le fait religieux et/ou le genre. Le fonds « Genre en Christianisme » propose un fonds de près de 2000 titres : livres, revues spécialisées et travaux universitaires sur les thématiques religieuses, féministes et sociétales relevant de toutes disciplines (théologie, sociologie, études de genre, histoire, linguistique). Ce fonds comprend en particulier un nombre important d’ouvrages anciens ou en langue étrangère difficilement accessibles en France aujourd’hui. Ce fonds bibliographique est ouvert aux étudiants/es, chercheurs/es, et à celles et ceux que ces thèmes intéressent.

D’autres projets sont en cours, comme le Dictionnaire des Dominicains français. C’est un projet développé sur trois ans (automne 2011/automne 2014). Il s’agit de produire un Dictionnaire exhaustif des dominicains français, depuis Lacordaire jusqu’au début des années 1970. Il sera consultable en ligne, gratuitement. Ce travail témoigne du dialogue entre chercheurs universitaires et religieux: le comité de rédaction et le comité scientifique sont mixtes. Le projet est piloté par deux chercheurs CNRS, et un partenariat a été établi avec le CNRS qui hébergera le dictionnaire sur Cléo.

Malheureusement, le Saulchoir est financé principalement par des fonds privés, dont l’Association des Amis de la Bibliothèque du Saulchoir. Les subventions publiques sont minces. Cet état de fait s’explique en partie, à mon avis, par la méconnaissance du grand public, et du public universitaire, de la richesse des fonds qui y sont conservés. J’espère donc que ce modeste billet vous aura donné envie d’aller y jeter un oeil, et pourquoi pas d’en parler autour de vous aux chercheurs que cela intéresserait !

Vous trouverez d’autres informations sur le site du Saulchoir.

(1) 43 Bis Rue de la Glacière 75013 Paris

(2) Le père Janvier (1860-1960) est un des directeurs que j’étudie

(3) Bien sûr, le Saulchoir est aussi un centre d’études incontournable en sciences religieuses, théologie ou philologie. D’autres fonds sont plus spécifiques (Istina)
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