Cinq ans d’usage de Zotero, un bilan

Une conversation a eu lieu hier sur Twitter au sujet de Zotero, l’outil de bibliographie désormais bien connu développé par le Roy Rosenzweig Center for History and New Media. Les différents arguments – pour, contre, pour mais-sous-conditions– m’ont donné envie de faire le point sur ma propre pratique du logiciel, les atouts que j’y vois mais aussi les difficultés passées.

La discussion synthétise plusieurs réticences et arguments que les collègues avancent souvent quand on leur parle de Zotero. Beaucoup préfèrent la gestion de la bibliographie via des fichiers élaborés sous Word, pour plusieurs raisons.

  • La première est que le temps de saisie de leur bibliographie serait trop long : pour ceux et celles qui ont déjà vingt ans de carrière, les données accumulées peuvent être massives.
  • La seconde réticence tient à la manipulation du logiciel qui « ne fonctionne pas toujours très bien » ou encore « donne des bibliographies remplies d’erreurs »
  • Enfin, le dernier argument souvent avancé est que le principe de « un clic-une fiche biblio collectée » serait dangereux et conduirait à collecter des références en tout sens sans les lire ou les classer.

Je voudrais revenir sur ces différentes idées en réfléchissant à ma propre pratique. J’ai la chance d’avoir commencé la recherche avec Zotero ; autrement dit, je n’ai pas eu besoin d’intégrer une bibliographie préexistante dans le logiciel. Je pense cependant que les collègues gagneraient à passer un ou deux jours à intégrer leurs fichiers Word car le gain de temps (mais aussi de confort d’exploration, j’y reviendrai) est considérable sur une vie de recherche.

Pour rappel, Zotero fonctionne sur un principe simple : le logiciel est installé sur l’ordinateur, et un petit plug-in est installé dans la barre d’extensions du navigateur. À partir d’un catalogue de bibliothèque ou d’éditeur scientifique (CAIRN, Worldcat, Sudoc…), il suffit de cliquer sur l’icône pour que la fiche bibliographique soit collectée dans le logiciel.

Icône de collecte

Fiche collectée à l’arrivée

 

À partir de la liste collectée, on sélectionne les fiches souhaitées et Zotero construit une bibliographie automatiquement, d’après les consignes et normes qu’on lui a donné – les tutoriels ne manquent pas.

De la nécessité de vérifier les références collectées

C’est ici que l’on croise les objections relevées tout à l’heure : les bibliographies « pleines d’erreur » à l’arrivée, ou encore le problème de fiches incomplètes. Il me semble qu’on n’insiste pas encore assez, en formation, sur la nécessité de vérifier systématiquement la propreté de la fiche collectée : est-ce que tous les renseignements y sont ? Est-ce qu’ils sont dans les bons champs ? Les majuscules et minuscules au bon endroit ? Trop d’étudiants et de collègues « sautent » cette étape de vérification et de « nettoyage » des données collectées, ce qui produit à l’arrivée des bibliographies erronées puisque Zotero ne fait que mettre en forme les informations qu’il possède. Ce temps de vérification – un coup d’œil, la plupart du temps – est absolument nécessaire. Il faut aussi se débrouiller pour collecter les fiches bibliographiques sur les sites pour lesquels les métadonnées sont « propres » – adaptés à la collecte bibliographique. Les sites commerciaux sont très mauvais, par exemple.

Quand toutes ces conditions sont remplies, la bibliographie automatique est impeccable. Autrement dit, et contrairement à ce qu’on peut penser parfois, l’usage du logiciel ne dispense pas d’une rigueur dans la collecte et la vérification des informations. On ne peut pas lui déléguer la méthodologie 😉

Un usage parmi bien d’autres : un centre documentaire

Je vais maintenant vous présenter mon usage du logiciel, bien qu’il y en ait bien d’autres. J’ai passé du temps à trouver une routine mais je crois que c’est stable depuis trois ans. Je m’en sers comme centre documentaire : j’y collecte des références bibliographiques, mais aussi des PDF, des notes, des pages Web, etc. Zotero est la mémoire de ma recherche et son disque dur externe.

Collecter et organiser sa galaxie documentaire

J’ai collecté 2540 documents en cinq ans d’utilisation. Je n’ai pas lu in extenso tous ces documents, bien sûr – mais ils constituent la galaxie documentaire dans laquelle j’évolue quand j’écris, cherche ou enseigne. Au fur et à mesure, j’ai créé des « collections » que je plie aux exigences du moment :

Les collections en mars 2018

 

À partir de « ma bibliothèque » (= toutes les références), j’ai organisé des sous-collections qui changent selon les moments. Par exemple, j’ai travaillé à une communication sur l’anticléricalisme et le genre la semaine dernière, alors j’ai créé une collection ponctuelle pour m’aider à visualiser l’historiographie existante. De même, « lectures » est une liste de ce que j’aimerais lire d’ici la fin de l’année. Pour le reste, l’organisation est assez classique : par types d’activités, par types de documents, par thématiques. Pour moi, c’est désormais très confortable ; il faut cependant dire que, comme toute gestion de données volumineuses, cela oblige à prendre régulièrement le temps de ranger la bibliothèque, la nettoyer, supprimer quelques livres, et trouver son fonctionnement optimal peut être long.

collection Sources

Garder la mémoire des lectures et des notes

Je confie à Zotero la mémoire de mes lectures. Chaque fois que je consulte un ouvrage ou article, je crée une petite note dans le logiciel et je la joins à la référence, pour avoir un historique de consultation très utile sur les longs temps de recherche.

La référence et les notes attachées

Historique de consultation

 

J’y inclus ce que j’ai lu, et, de plus en plus, le contenu de mes notes de lecture pour avoir tout au même endroit :

Référence lue

Notes de lecture dans Zotero

 

Quand mes notes sont à part sous format papier, carnet ou encore Word, je les ajoute sous forme de pièces jointes sous la référence.

Pièce jointe

 

Quand j’ai consulté la référence, j’ajoute en théorie un petit marqueur « lu » – mais j’ai du mal à me tenir à ce système.

Les marqueurs

 

J’utilise aussi d’autres fonctionnalités proposées par le logiciel : les bibliothèques partagées avec d’autres collègues ou encore la surveillance des nouvelles sorties sur des carnets qui m’intéressent.

Veille

Bibliothèques partagées

 

De la galaxie documentaire à l’écriture

Mon intérêt pour Zotero ne s’arrête pas à la gestion des références et des lectures. Je m’en sers pour citer automatiquement dans mes notes de bas de page. Lorsqu’on écrit un article – ou une thèse – on a besoin de mobiliser souvent des références. Lier Zotero au traitement de texte permet de ne pas avoir à recopier systématiquement les références. Un clic sur l’onglet Zotero, puis on précise au logiciel ce qu’on veut citer, quelle page, et il crée seul la note de bas de page. Une fois de plus, si la fiche n’est pas nette au départ, il n’y a aucune chance que Zotero la corrige dans la note de bas de page ! D’où l’importance de vérifier les fiches avant le processus d’écriture, lors de la collecte.

Citer avec Word

Citation

 

Fenêtre de citation

Citation finale dans la note de bas de page.

 

La durée totale de l’opération est de quinze secondes sauf en cas de problème technique – qui se produisent de temps à autre quand on change de version. De ce côté là, rien à craindre : Zotero est géré par une équipe très disponible et le forum aide toujours à résoudre les problèmes.

En sus de ce côté pratique, j’ai pris conscience en écrivant ma thèse que Zotero m’aidait à mieux explorer mon corpus : le moteur de recherche fouille à la fois les titres des références mais aussi toutes les notes et PDF intégrés. Cela fait « ressortir » des références auxquelles je ne pensais plus, ou encore crée des associations d’idées inattendues.

Conclusions (provisoires) : apprivoiser le logiciel et le plier à ses usages

J’espère avoir montré dans ce billet les possibles ouverts par le logiciel. Il y en a bien d’autres et je suis loin d’avoir exploré toutes les fonctionnalités. J’ai essayé aussi de présenter des réponses aux réserves légitimes émises par les collègues.

En utilisant Zotero, il est nécessaire de réfléchir à son processus de collecte (vais-je lire cela ? Aurais-je le temps de l’exploiter ? Est-il vraiment utile de le collecter ?) sous peine de noyade dans l’océan bibliographique.

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Cela oblige également à toiletter et ranger régulièrement la bibliothèque comme on le ferait pour une bibliothèque physique. Bref, Zotero ne dispense pas d’une réflexion sur la stratégie documentaire à court et long terme.

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Caroline Muller

Maîtresse de conférences Université de Rennes 2

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10 réponses

  1. Naomi Truan dit :

    Bonjour Caroline, merci beaucoup pour votre article passionnant ! Je viens pour ma part de rédiger un billet au sujet de Zotero dans lequel je vous cite. Je tenais donc à vous en informer, c’est à cette adresse : https://icietla.hypotheses.org/70. Merci et bon courage pour votre travail 🙂

  2. José Mamani dit :

    Moi j’ai arrêté d’utiliser Zotero il y a quelques ans justement dû aux raisons que vous citez au dessus. Désormais je vais commencer à rédiger ma thèse en changeant d’ordinateur, cela sera l’occasion pour lui donner une chance.
    Cordialement,
    J-M Mamani

  3. Martin Ringot dit :

    Bonjour,
    Quel style utilisez-vous pour la citation?

    C’est encore l’un des défauts de ce programme: les styles de citation sont soit centrés sur le modèle anglo-saxon, soit sur les sciences dures, soit fautifs (des virgules qui se baladent, des problèmes d’espaces parfois absentes, etc.), et pour cause: il faut maîtriser le XML pour corriger ou créer un style de citation, donc les courageux des lettres qui proposent des styles font souvent des erreurs qu’ils ne corrigent pas.
    Ainsi, Zotero est inutilisable pour la plupart des revues de lettres et sciences humaines qui demandent toutes un style de citation « maison » (dépendant des lubies de chacun), nous obligeant soit à trouver un style ressemblant, puis de toiletter les entrées – ce qui rallonge quelque peu les « quinze secondes » dont vous parlez -, soit de revenir à la bonne vieille citation à la main. Donc, à moins d’avoir un jour un éditeur visuel digne de ce nom (comme le fait EndNote, malheureusement payant), ça restera un truc boiteux.
    Il est très bien, en revanche, pour servir de base de données, à condition qu’on fasse attention aux entrées. Personnellement, je l’utilise surtout parce qu’il permet d’exporter le tout en fichier .bib, et qu’il génère une clé de citation pour LaTeX.

    • Caroline Muller dit :

      Bonjour 🙂 J’utilise le style « Revue d’histoire du XIXe siècle » que Franziska Heimburger m’avait bricolé. En fait il commence à y avoir de plus en plus de revues qui ont leur style. Sinon je commence à construire mes propres styles, mais on manque un peu de formation !
      https://www.zotero.org/styles?q=histoire

  4. Mp dit :

    Je crois que je vais m’y mettre, merci beaucoup pour cet article. Cela dit je me demande quand même si les données sont conservées de façon aussi sûre que sur un disque dur et une clé usb en back up.. si jamais le site s’arrête de fonctionner , pour une raison ou une autre, on perd alors non seulement ses fiches bibliographiques mais aussi ses notes de lecture?

    • Sylvain dit :

      Les données de Zotero sont conservées sur votre disque dur et en ligne (si vous activez la synchronisation).

      Vous ne courez donc pas plus de risques que pour vos fichiers locaux.

      Enfin, rien ne vous empêche de sauvegarder votre bibliothèque Zotero régulièrement sur des supports physiques ou en ligne.

  5. Bénédic dit :

    Merci pour cet article, très intéressant.
    Pourriez-vous mettre à jour les tutoriels, il y a sur le web pour la version 5.0.
    Cordialement
    Catherine Bénédic

  6. clouteau annette dit :

    Encore un grand merci pour vos conseils bien argumentés.
    Dès demain matin, je me remets à travailler avec Zotero que j’avais abandonné. J’ai suivi au moins 3 formations, mais à la première embûche, j’ai cessé de m’en servir.
    Bien cordialement,
    Annette Cl
    05-03-2018

  1. 05/03/2018

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  2. 06/03/2018

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