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1. Masculinité(s) catholique(s) : du petit au jeune garçon

J’ai commencé à me pencher, comme je vous l’avais indiqué, sur la construction de la masculinité des garçons dans les familles catholiques.

Claude-Benoît Chardon, Guide des pères et des mères pour l’éducation physique et morale de leurs enfants, 2e édition refondue et mise à la portée de tout le monde…, bureau de l’« Union catholique », 1869.

Ferdinand Hervé-Bazin, Le Jeune homme chrétien, 1889.

Les grandeurs de la maternité chrétienne / par une mère, 1905.

Je me suis d’emblée heurtée à un problème de définition. En croisant ces différents ouvrages, je m’aperçois que la définition du « petit garçon » fluctue ; on place la fin de l’enfance entre la première communion (vers onze ans) et quatorze ans. Pour rendre le propos du billet plus intelligible, j’ai choisi d’adopter deux formules: le « petit garçon »  avant l’âge de onze ans, et le « jeune garçon » ensuite.

Les auteurs de ces ouvrages ne semblent pas, au premier abord, établir pas de distinction de genre dans l’éducation des enfants avant la première communion. Les conseils donnés sont indifférenciés : on parle d’éduquer ses « fils » ou ses « enfants ». J’ai cependant repéré des passages assez curieux dans lesquels les auteurs paraissent s’intéresser à l’éducation des garçons en particulier  tout en cherchant à maintenir un discours général. Il s’agit par exemple de former la conscience d’un « citoyen fidèle »[1] : vers 1890, ce vocabulaire n’est pas approprié pour désigner les femmes dans un manuel catholique. Il y aurait ainsi deux acceptions de « fils » dans ces manuels : cela désigne les enfants en général mais l’auteur oublie parfois d’indifférencier le contenu des conseils qu’il donne, brisant de lui-même l’indifférenciation portée par l’usage générique de « fils ». Avant dix ans, les devoirs de la mère sont les mêmes à l’égard des filles et des garçons. On ne trouve pas de mention d’une attitude particulière qu’il faudrait adopter selon le sexe de l’enfant ; on incite les mères à s’adapter à la personnalité de chacun. Deux missions leur sont assignées : former la piété de l’enfant, lui apprendre à obéir et à accomplir ses devoirs. Le discours se fait plus ciblé à partir des chapitres qui évoquent les changements physiologiques de la puberté (Chardon) et le choix d’un mode d’éducation (Les grandeurs...). C’est l’occasion d’une première division :

Pour l’étudier [la décision de la mère d’un mode d’éducation] avec plus de fruits, nous la diviserons ; nous verrons les devoirs que lui impose l’éducation de ses fils, et ceux qu’elle doit remplir vis à vis de ses filles[2]

L’étude devient alors plus difficile car les garçons sont très rapidement « oubliés » des manuels : passé le choix de la maison d’éducation, on laisse toute latitude à son personnel pour former le jeune homme en devenir. Les auteurs insistent sur la nécessité de ne pas délaisser son enfant même lorsqu’il est éloigné de la famille. Ce départ vers une institution scolaire les rend largement absents de mes sources : les espaces qui leur sont réservés m’échappent. Dans les familles que j’étudie, les garçons quittent le foyer vers onze ans pour rejoindre des maisons d’éducation religieuse où ils restent toute l’année à l’exception des deux ou trois de vacances selon les cas. A défaut de les voir évoluer, il me reste à écouter ce qu’en disent les sœurs, les pères et les mères.

Leurs discours sont sensiblement différents de l’indifférenciation des manuels : de très jeunes garçons maîtrisent déjà un certain nombre de « codes », de marqueurs de masculinité. Le journal de Claire Pic  (1862-1866) en donne un bon exemple. Son frère cadet René a été élevé dans la famille et a pris ses premières leçons avec un précepteur. Il a treize ans à l’époque où elle écrit. Il n’a pas encore connu les espaces d’entre soi masculins auxquels on prête souvent la faculté de façonner les identités de genre. Pourtant, il adopte une série de comportements qui tranche clairement avec l’attitude des filles : il critique les prêtres et la religion et vole dans la bourse paternelle pour acheter… une arme et de « mauvais livres », ce qui provoque une dispute violente lorsque son père découvre ses méfaits. Son cousin Georges, un peu plus âgé, lui sert de partenaire dans toute sortes de facéties.

Ce matin Georges ayant trouvé la trompette de René soufflait dedans dans ma chambre et en tirait des sons à en faire tressaillir tout le voisinage. J’étais à la fenêtre et jouissais en pouffant de rire du spectacle des passants ébahis qui s’arrêtaient ne sachant pas d’où provenaient ces bruits féroces.[3]

Chacun joue son rôle : Georges prend l’initiative d’occuper l’espace sonore pour amuser sa cousine et Claire raconte lui avoir demandé de cesser après avoir ri un moment. Je vous reparlerai de Georges dans un prochain billet puisqu’il entre dans la catégorie de « jeune homme » qui n’est pas mon objet ici. Toujours est-il que nous voyons que René a déjà été socialisé très différemment de sa sœur : dès treize ans, il bénéficie une véritable liberté de circulation et de fréquentation qui fait écrire à Claire :

Il est trop exposé à Bourg par sa liberté.

Il maîtrise déjà les codes de l’anticléricalisme, a le goût des « mauvais livres », des armes, prend des leçons d’équitation, tout autant de marqueurs de masculinité qu’Anne-Marie Sohn a étudié[4]. Son éducation dans une famille catholique n’a pas abouti à construire le masculin modeste et pieux présenté dans les manuels. Ce sont les femmes de son entourage qui ont pris en charge la dimension morale et religieuse de son éducation. Après la mort de sa mère, ce rôle a été tenu par Claire, sa grand’mère et ses tantes. Malgré cela, sa socialisation religieuse reste éloignée des filles de son entourage. Cette définition du masculin est largement acceptée dans d’autres espaces sociaux dans lesquels le comportement de René passerait pour une conséquence normale de la formation de sa virilité. Dans cette famille de la bourgeoisie catholique, il n’est pas question de laisser le jeune garçon poursuivre dans cette voie.

Il perd tout principe d’honneur, de loyauté, de religion, et à quatorze ans, c’est épouvantable. 

A la suite de l’épisode du vol, Claire, son père et la grand’mère décident d’envoyer René aux Minimes – solution qui apparaît plutôt modérée puisque médecin, très en colère, avait d’abord envisagé d’envoyer son fils au collège à Lyon en guise de punition. Nous voyons donc que les agissements de René sont bien loin de rencontrer l’indulgence dont ils auraient bénéficié dans une autre classe sociale, par exemple. L’éloignement et la mise en pension s’imposent comme une solution pour canaliser son comportement – au grand désarroi du jeune garçon pour lequel la séparation est douloureuse.


[1] Les grandeurs de la maternité chrétienne / par une mère, Desclée, de Brouwer (Lille), 1905, p. 290.

[2] Ibid., p. 196.

[3] Journal de Claire Pic, août 1863.

[4] Anne-Marie Sohn, « Sois un homme! »: la construction de la masculinité au XIXe siècle, Paris, Seuil, 2009.

Le discours religieux et le genre: les jeunes gens (XIXe)

 

Les historiens ont fait le constat d’un dimorphisme de la pratique religieuse au XIX° siècle : une des racines de ce déséquilibre des pratiques féminines et masculines peut être trouvée dans le discours différencié proposé aux jeunes filles et aux jeunes hommes. Ainsi, « la croyance aux préceptes religieux est une obligation. Elle intègre, en tant que devoir, la morale religieuse. Si la pratique de la prière est identique pour les garçons et pour les filles, il existe par ailleurs une spécificité de la morale religieuse destinée à la petite fille et à la jeune fille. »[1]. Le manque de morale religieuse, selon les écrits du temps, serait synonyme de laideur, d’immodestie : la jeune fille libre-penseuse constitue un véritable contre-modèle. L’abbé Bautin consacre à la « jeune fille sans piété » un long paragraphe : « Quel triste avenir que le sien (…) Que de fautes ! Que de chutes ! Que de hontes ! Elle sera le chagrin de son père et de sa mère, le déshonneur de sa religion, le scandale de la société. »[2].

La société ne propose pas le même discours aux garçons, jugeant beaucoup moins grave la libre-pensée masculine. L’étude du pendant masculin des manuels pour jeunes filles montre également que le discours des ecclésiastiques prend lui aussi d’autres inflexions. Il existe en effet un autre manuel du Chanoine Toublan, destiné spécifiquement aux jeunes hommes[3]. On retrouve au sein de cet ouvrage une insistance sur des valeurs déjà mentionnées pour les jeunes filles : le respect, la franchise, la méfiance vis-à-vis du monde, la dignité, l’obéissance. Néanmoins, il s’écarte largement des manuels de jeunes filles du point de vue des arguments employés pour convaincre, et des moyens cités pour vivre pieusement. L’explication des dogmes est beaucoup plus précise et technique, faisant appel à un éventail très large de citations de grands hommes : Metternich, Newton, Napoléon, Renan…On cherche clairement à faire appel à la raison, jugée masculine, tandis que l’on fait appel au cœur et aux sentiments des filles. «La foi est une doctrine, il faut l’étudier »[4] écrit le Chanoine Toublan, tandis que les demoiselles ne peuvent connaître Dieu que par le cœur. L’argumentaire est donc tout à fait différent. Le jeune homme est présenté comme un « soldat de la foi », un « Bayard moderne » ; l’auteur file la métaphore du combat du jeune homme pieux contre le monde. Ainsi, la principale arme du jeune chrétien est la volonté, trempée dans le courage et la réflexion, tandis que celle de la chrétienne est la douceur et l’humilité. Les dangers principaux sont  énoncés alors qu’un voile pudique était maintenu dans les manuels pour jeunes filles : le libertinage, la gourmandise, la boisson. La mise en garde est beaucoup plus directe. Il est intéressant de constater que si le message de respect, de dignité, de foi est le même dans les deux types de manuels, il n’est cependant pas transmis de façon identique mais appuyé sur les qualités jugées « féminines » ou « masculines » qui poussent l’auteur à adapter son discours. On lit en filigrane les difficultés de l’Eglise à conserver la jeunesse masculine près d’elle, à travers les thèmes abordés : la preuve de l’existence de Dieu, l’attitude à adopter face à la libre-pensée, la vie de caserne, la camaraderie et le libertinage. Une démonstration de l’existence de Dieu aurait paru totalement incongrue dans un manuel destiné à une jeune fille.

Les jeunes hommes sont d’ailleurs les grands absents de la pratique religieuse telle qu’on la découvre dans les journaux personnels féminins. La figure masculine principale est celle du grand ou du petit frère, ayant perdu la foi. Leurs soeurs s’emploient à les rendre pieux, ce qui se solde par des échecs. Par exemple, Lucile Le Verrier tente de ramener son frère Urbain à la foi : son athéisme lui est profondément étranger : « Empoisonné par la lecture des romans, il a adopté des idées insensées (…) ma profonde douleur, cette année, ç’a été de voir Urbain perdre la foi. »[5]. Pourtant, personne autour d’elle ne semble s’en formaliser. Claire Pic ne cesse de pousser René à se confesser et à prier, elle se désolée de le voir si « irréligieux » et sonde régulièrement son état d’esprit. Elise Chaumery essaie d’apprendre la prière à ses cousins. Face aux garçons de leur entourage proche, les jeunes filles adoptent systématiquement des attitudes de pédagogues vis-à-vis de la foi, se pliant à leurs « devoirs de sœur » ; cependant, loin d’être un simple devoir, la nécessité d’entretenir de religion les jeunes garçons qui les entourent correspond à un désir de lutter contre ce qu’elles considèrent comme une anomalie, là ou la société ne voit dans la libre-pensée qu’une marque de masculinité en construction comme une autre [6].

Le jeune homme extérieur à la famille envisagé comme mari potentiel, constitue une autre figure masculine. Ce dernier est toujours plus apprécié quand il est pieux et chrétien. Lucile Le Verrier souligne son goût pour un jeune homme puis conclut : « Hélas voilà tout : pas la moindre religion.»[7]. Inversement, elle dit aimer davantage encore Lucien, son promis, depuis qu’elle sait qu’il est très pieux. Elles insistent sur la nécessité d’une communion minimale d’esprit. C’est un facteur discriminant pour la majorité des demoiselles. Pour Louise Lafargue, un mari doit être « bon chrétien » : « c’est la source de bonheur de toute la vie ! ». Plus loin, lorsque les premières demandes lui parviennent, elle explique : « je le veux bon chrétien, c’est là mon plus cher vœu. ». L’attitude des jeunes femmes face à leurs prétendants est donc fortement influencée par le critère de la piété et de la foi.

Selon leur genre, les jeunes femmes et les jeunes hommes ne font pas l’objet des mêmes discours, dans le domaine religieux comme ailleurs ; mais on peut cependant souligner ici que cette différenciation a eu des conséquences particulièrement vives dans la vie privée des couples. Des républicains comme Camille Sée, Victor Duruy ou encore Jules Ferry ont identifié ce qu’on a pu appeler un « fossé » au sein du couple, fossé lié à un trop grand écart d’éducation entre les maris et leurs épouses, souvent élevées dans des institutions religieuses. C’est l’un des sens des différentes mesures visant à mettre en place un enseignement secondaire féminin à la fin du XIXe siècle. C’est ici que nous retrouvons la figure du directeur de conscience, qui a cristallisé ces inquiétudes, accusé de semer le trouble dans les vies conjugales. On lui a prêté la capacité de créer des conflits entre mari et femme autour des rites, de la spiritualité, de l’éducation à donner aux enfants. Ces accusations apparaissent exagérées, sinon infondées, n’en déplaise à Michelet : hommes et femmes ne sont pas dirigés spirituellement avant l’âge de seize ans environ, époque de la vie à laquelle l’essentiel du « fossé » dénoncé par les républicains est déjà largement creusé.


[1] M.F. Lévy, De mères en filles, l’éducation des françaises, 1850-1880, Calmann Lévy, Paris, 1984, p.91.

[2] Abbé Bautin, La chrétienne de nos jours, la jeune fille et la femme, Haton, Paris, 1896, p.37.

[3] Henri Toublan, Le jeune homme chrétien, Lethielleux, 1907.

[4] Ibid., p.30.

[5] L. Le Verrier, Journal d’une jeune fille Second Empire, Calmann Lévy, Paris, 1994, p.47-48.

[6] Pour plus de détails, voir Anne-Marie Sohn, Sois un homme ! La construction de la masculinité au XIX° siècle,  Seuil, Paris, 2009.

[7] L. Le Verrier, op. cit., p.41.